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為何七月十五“中元節”這天被稱作鬼節,要祭祀亡魂,是何緣由?

2021-08-22  腦洞趣味...

“七月半,鬼門開了,出鬼怪,鬼怪苦,賣豆腐,豆腐爛,攤雞蛋……奶奶出來燒香,里面坐個姑娘,姑娘出來點燈,掉進河里回不來——《開鬼門兒》”

“七月半”,即陰歷七月十五日這一天,是我國民間祭祖的傳統節日,它又被稱為“鬼節”、“中元節”、“盂蘭盆節”、“玄都大獻”等等。

可一年中有三百多天,為何古人偏偏要將七月十五這天稱作鬼節呢?

或者說,七月十五這天有什么特殊的地方呢?

魯迅先生在《故鄉》一文的末尾,說過這樣一段話:

地上本沒有路,走的人多了,也便成了路。”

如果我們把七月十五鬼節單純當作一個文化概念的話,魯迅先生的這句話正好道出了“鬼節”的來歷:

這世上本沒有什么鬼節,只是信的人多了,它便成了鬼節。”

首先,我們要明白一件事,祭祀這件事在古代并不是任何時候都可以做的,在文明的早期,我們的先祖是依靠狩獵采集為生。相比較于農耕時期而言,狩獵采集獲得的資源種類雖然更加豐富,但是能夠獲取到的資源數量卻相當有限,其穩定性遠不如農耕時代。

因此,在文明早期的時候,古人往往只有在狩獵活動中獵取到了大量食物的情況下,才有條件做祭祀先祖和神靈這種奢侈的事情。

那時候,是沒有“鬼節”這種說法的。

后來,我們的祖先經過數千年的發展,他們研究出了各種便利的耕作工具,以及能夠提高作物產量的技術,這使得他們絕大多數時候都不用再為吃飯而發愁。

“倉廩實而知禮節,衣食足而知榮辱”,同理,肚子吃飽了才能夠有余力來考慮祭祀相關的事情。

《荀子·王制》里說:“春耕夏耘,秋收冬藏。”

這句話說的是四季運行的自然規律,同時,它也是古人舉行祭祀活動的時間表,古人言:“國之大事在祀,配以祖宗,又祀之至重者也'……而以祖宗配饗者有七,除正月上辛祈谷、孟夏雩祀(祈雨)、季秋合祀上帝并夏日至祭皇地祇、冬日至祀昊天上帝”。

由此可以看出,古人的一切祭祀活動都是圍繞著祈福(祈求風調雨順、身體健康之類)、追憶先人(祭祀祖先)和表達對神靈的敬意這類活動而展開的。因而,古人往往把祭祀的時間也選在農閑或者豐收這樣符合農耕文明運行規律的重要節點。

有過農耕體驗的朋友,應該明白,陰歷七月十五日恰恰就是豐收的時間點選在這個時候祭祖,一方面可以向先祖分享豐收的喜悅,傳遞自己的一片孝心,另一方面主人家豐收之后也有了足夠的精力和財富來完成祭祀這一隆重的活動

在我們的傳統文化中,七這個數字還有著極為特殊的寓意,它可以被看作是陰陽與五行之和。《易經》說“反復其道,七日來復,天行也”,它既指的一種天體運行的規律,也可以看作“七”是古人眼中“陰陽”、“生命”運行的自然周期。

所以,在七月舉行祭祀先祖的活動,還體現出了古人追求“和和滿滿”的樸素的情感觀念。

與恐怖電影中,“七月十五日”應該是非常陰深恐怖的形象不同,不論是道教還是佛教的神話中,“中元節”其實都是充滿著人情味的節日。

道教說“七月十五日,中元之日,地官校勾,搜選人間,分別善惡。諸天圣眾,普詣宮中,簡定劫數、人鬼傳(簿)錄。餓鬼囚徒,一時皆集”,那么,在這一天,地官召集諸鬼分辨善惡意欲何為呢?

答案出乎意料,地官在鬼節召集諸鬼,此舉并未是為了單純的懲惡揚善,而是為了通過念經超度的方式也給惡鬼們一個脫離苦難的機會,俗稱:

天官上元賜福,地官中元赦罪,水官下元解厄“。

而在佛教的故事里,則講的是佛陀的大弟子目連供養十方大德眾僧,利用這份大功德拯救亡母出地獄的事。目連因此建議佛祖,可以讓信徒們在每年七月十五日這天,供奉僧侶,為父母祈福,祝他們脫離餓鬼地獄,這就是我們常說的“盂蘭盆節”。

現在我們所過的“中元節”,便是在佛、道、儒三教思想融合的基礎上誕生出來的產物,它已經脫離了單純的宗教背景,更多寄托著一份現世的人對先人的懷念和對未來美好生活的期盼。

文/腦洞趣味歷史

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